• Mahsa

Hoe beïnvloedt rouw voedingsgedrag?




















Uit recent onderzoek blijkt dat het verlies van een dierbare een grote stress-factor is. Individuen lopen een verhoogd risico op het ontwikkelen van symptomen van posttraumatische stressstoornis (PTSS), gecompliceerd verdriet en depressie (1,2). Daarnaast wordt blootstelling aan omgevingsstress, waaronder rouw, consistent geassocieerd met een verhoogd risico op obesitas (2).


Stress heeft een directe invloed op eetlust. Dit heeft te maken met de fight or flight reactie. Bij de flight reactie wordt meer eetlust ervaren, er wordt gezocht naar afleiding. Bij de fight reactie wordt minder eetlust ervaren. Eten heeft dan geen prioriteit zodat de focus ligt bij het probleem. Hoewel veel mensen eetbuien hebben of zich overgeven aan rijk voedsel als ze gestresst zijn, is er een kleine groep mensen die hun eetlust verliest bij periode van angst. Deze gevallen, volgens Zhaoping Li, MD, directeur van het UNCLA Center for Human Nutrition, komen minder vaak voor dan mensen die op stress reageren door eetbuien. Maar er zijn nog steeds aanzienlijk aantal mensen die hun eetlust verliezen wanneer zij angstig zijn (3).


Stress die komt kijken bij het verliezen van een geliefde heeft invloed op eetgewoonten. Volgens onderzoek van de American Psychological Association had 39% van de respondenten meer gegeten dan gewenst of meer ongezond voedsel geconsumeerd wegens stress. 31% van de respondenten gaven aan dat zij een maaltijd hebben overgeslagen wegens stress. Het verliezen van een geliefde kan ertoe leiden om voedsel te gebruiken als een primair emotioneel copingmechanisme. Dit is wanneer de eerste impuls is om te eten wanneer iemand gestresst, boos, eenzaam of uitgeput is. Dit kan echter snel leiden tot een ongezonde cyclus waarbij het echte gevoel of probleem niet wordt geadresseerd. Eén van de redenen dat rouw en emotie-eten samengaan is dat het consumeren van vet- en suikerrijke voeding neurotransmitters zoals dopamine vrijmaken. Hierdoor krijgt de persoon tijdelijk een goed gevoel.


Tijdens rouw is het al zwaar genoeg. Er kan gedacht worden dat niks anders meer uitmaakt. Een arts of voedingsdeskundige kan tijdens het rouwproces helpen een gezondere relatie met voeding te realiseren (5). Naast emotie-eten is het ook interessant om eetstoornissen te onderzoeken. Uit het artikel van Psychology Today blijkt dat mensen met een eetstoornis bijzonder kwetsbaar zijn tijdens rouw. Dit zijn ook momenten waarop eetstoornissen zich kunnen ontwikkelen. Het verbeteren van eetgewoontes kan een persoon in rouw het gevoel van controle geven in een tijd waarin er sprake is van weinig emotionele controle. Focussen op voedsel en gewicht kan ook dienen als afleiding van pijn en verdriet. Hierdoor kunnen ongezonde eetgewoonten zich ontwikkelen (6).


Voor nabestaanden is het belangrijk om prioriteit te geven aan fysieke gezondheid. Dit kan middels gezonde slaap, voeding en reguliere fysieke activiteit (7). Vooral als in ogenschouw wordt genomen dat personen in rouw een hoger risico lopen op het hebben van ongezonde eetgewoontes (8).


Geraadpleegde bronnen:


1. Djelantik AAAMJ, Smid GE. Do prolonged grief disorder symptoms predict post-traumatic stress disorder symptoms following bereavement? A cross-lagged analysis. Compr Psychiatry. 2018 February. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29055233/

2. Matvienko-Sikar K, Cooney J. Maternal stress in the first 1000 days and risk of childhood obesity: a systematic review. J Reprod Infant Psychol. 2021 April. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32046507/

2. Alves-Costa F, Hamilton-Giachritsis C. Psychological Interventions for Individuals Bereaved by Homicide: A Systematic Review. Trauma Violence Abuse. 2021 October. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31640488/

3. Healthline. Has Anxiety Killed Your Appetite? Here’s What to Do About It. July 31, 2018. Jamie Friedlandlander. https://www.healthline.com/health/mental-health/anxiety-lose-appetite#How-to-regain-your-appetite-if-you-lose-it

4. American Psychological Association. 2015 Stress in America. Publisher unknown. https://www.apa.org/news/press/releases/stress/2015/snapshot

5. Pathways Health. How to Manage Emotional Eating During the Grieving Process. Publisher Unknown. https://pathwayshealth.org/grief-support/how-to-manage-emotional-eating-during-the-grieving-process/

6. Marilyn Mendoza, Ph.D. The Role of Food in Grief, and How We Can Help. April 2021.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/understanding-grief/202104/the-role-food-in-grief-and-how-we-can-help

7. Kat R. McConnell, M.A. Marquette University. Athletic & Human Performance Research Center. Coping with Grief in the Time of COVID-19. September 2020.

8. Sarah T. Stahl, Richard Schulz. Changes in Routine Health Behaviors Following Late-life Bereavement: A Systematic Review. July, 2013.